The Colours of Kingston/Les couleurs de Kingston | Grapevine Magazine
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The Colours of Kingston: A Winter Encounter of Glass & Art

by Sharon Harrison

On a late-fall afternoon of overcast grey skies and bare trees devoid of leaves, the landscape sits at that awkward and ugly time of year as the gloriously colourful season of autumn has gone by, but the beauty of a white winter not yet arrived.  The visual component of colour can play an important role in the season of winter where people ache for warmth and the brightness of summer sunshine, as well as colour to uplift mood and spirit. 

Listed as a stable block among its many past uses, the single-storey building in Kingston’s historic downtown has an industrial, rugged feel where it has undergone much transformation and reinvention.  Dating back to the 1830s, its storied past has served its owners well over many decades.  Colour radiates from the front window displays and seems especially welcome on a clouded December day. 

Stepping inside the walls of Kingston Glass Studio and Gallery defies expectation.  Its solid commercial exterior melts away as the captivating interior gently reveals itself.  A light and bright chic space, the limestone wall at the far end of the gallery is a reminder of the structure’s heritage.  Colour is apparent, light too, but its warmth hits you first.  A welcoming heat draws you to the glass blowers and the blinding light of the fire inside the white-hot glowing furnaces, where internal temperatures can reach 1,000 degrees Celsius. 

Owners and husband-and-wife team, Mariel Waddell Hunter and Alexi Hunter, both accomplished glass blowers and contemporary artists, opened Kingston Glass in 2006.  Playing with hot molten glass is their passion and yet each has their own individuality and distinctive style, drawing upon their diverse backgrounds, education and training.  Influenced by her Caribbean Islands’ upbringing, the movement of water and all things ocean are reflected in Mariel’s work.  Her pieces come alive, perfectly capturing the swirling flow of waves and hues of the deep blue sea as sculpted liquid glass hardens to produce powerfully gentle creations.  Growing up on a farm near Kingston, Alexi’s glassware is both sculptural and technical as his pieces focus on line accented by bright flecks of colour.  His functional “Flava” vases have traditional bulbous bases with deep curves and flared lips contrasted by bright colour for creative boundaries that are pushed to produce unorthodox and engaging combinations of funky industrial glass art.

While the glass studio is a big draw, the gallery offers an extensive and exquisite range of art work and fine crafts.  Catering to many different tastes and every budget, whether you spend $20 or $4,000, there is something for everyone from eclectic to funky to sculptural.  A piece for every mood, every occasion and everybody can be found at Kingston Glass which represents 30 to 40 local and regional, emerging and established artists.  Wood, glass, ceramic, photographic, canvas, textiles, metal, stone and mixed media works are on show, whether functional, sculptural and wearable art.  Feature exhibits run periodically throughout the year and each month the gallery showcases a specific artist.

A gallery for all, where community plays an important role, is just part of Mariel and Alexi’s vision for Kingston Glass as they celebrate their 10th anniversary.  All are welcome, and welcomed.  A space where children are encouraged to participate, as they marvel at the super-hot fire, exploring the ancient art form of glass blowing in wonderment and fascination.  The always-popular courses where kids (and grown-ups) can make their very own glass paperweight or glass ornament run through the year.  Or cast a hand or foot (or your pet’s paw) in glass for a special forever keepsake.  It’s a relaxed environment bringing families and friends together in an artistic, fun, and most of all, happy space.

The magic of December and the Christmas holiday season are evident at the gallery.  Take in the giant sparkling Christmas tree festooned with hundreds of colourful glass ornaments.  It’s the place for affordable holiday gifts, one-of-a-kind decorations for the home or the tree, or simply treat yourself to that special piece of art you have always admired.  Kingston Glass offers a wide range of products for online purchasing too, making it easy to browse if you are unable to make it to the Kingston location. 

Colour is one of the elements of art and you will find every colour imaginable in this charming space of unexpectedness.  Much like travelling down the rabbit hole in Alice’s Wonderland, stepping inside Kingston Glass is a magical journey, where time appears to stop still for a while, and no matter what time of year you plan to visit, you won’t want to leave. 

Upcoming Events:
Holiday Handcasting - December 3, 2016


Les couleurs de Kingston: Une rencontre hivernale avec le verre et l'art

traduction par Rossion Inc.

En cet après-midi d’automne assombri par un ciel gris et par les arbres nus dépouillés de leurs feuilles, le paysage est morne et étrange alors que la disparition des couleurs automnales rougeoyantes n’a pas encore fait place à la blancheur de l’hiver dans toute sa splendeur. Visuellement, la couleur joue un rôle important en hiver, quand les gens rêvent à la chaleur et à l’éclat du soleil et cherchent un peu de couleur pour se remonter le moral et changer d’état d’esprit. 

Îlot de stabilité sur lequel se sont appuyées ses nombreuses vocations passées, le bâtiment d’un étage situé dans le centre-ville historique de Kingston revêt une atmosphère brute et industrielle, conservée tout au long de ses différentes transformations et réinventions. Son riche passé, qui remonte aux années 1830, a servi à merveille ses propriétaires au cours de toutes ces décennies. Son iridescente vitrine avant semble particulièrement accueillante en ce jour de décembre ennuagé. 

J’ai été renversée en entrant dans la Kingston Glass Studio and Gallery (KGSG), la galerie d’art et atelier de soufflage du verre de Kingston. Son extérieur commercial solide laisse délicatement place à son intérieur captivant. Le mur en pierre calcaire situé au fond de cette galerie autrement claire, chic et lumineuse rappelle l’héritage de la structure qui l’abrite. La couleur et la lumière sont bien présentes, mais c’est la chaleur des lieux qui impressionne en premier. Une chaleur accueillante vous attire vers les souffleurs de verre et la lumière aveuglante du feu qui rugit dans les fours chauffés à blanc dont la température interne peut atteindre les 1000 degrés Celsius. 

Mariés et propriétaires, Mariel Waddell Hunter et Alexi Hunter, tous deux des souffleurs de verre accomplis et artistes contemporains, ont ouvert la KGSG en 2006. Jouer avec le verre fondu est une passion pour ce duo qui insuffle individualité et style distinctif à ses œuvres respectives en puisant dans son éducation, sa formation et ses expériences diverses. Le mouvement de l’eau et tous les éléments liés à l’océan se reflètent dans le travail de Mariel, inspirée par son enfance dans les Caraïbes. Ses créations prennent vie pour capter parfaitement le flot tourbillonnant des vagues et les teintes de bleu profond alors que le verre liquide se solidifie pour produire des œuvres d’une puissante délicatesse. Le travail à la fois sculptural et technique d’Alexi, qui a grandi sur une ferme près de Kingston, comporte souvent des éléments métalliques et des fragments de vieux outils agricoles qui repoussent les frontières de la création et produisent des combinaisons engageantes et peu orthodoxes dans des œuvres en verre de style industriel qui sortent de l’ordinaire.

Malgré tout l’attrait de l’atelier de soufflage du verre, la galerie séduit grâce à un vaste et somptueux éventail d’œuvres artistiques et de créations de métiers d’art. Convenant à tous les goûts comme à toutes les bourses, la galerie propose des créations allant du style éclectique aux pièces plus originales, en passant par les œuvres sculpturales, dont les prix peuvent varier entre 20 $ et 4000 $. La KGSG, qui représente entre 30 et 40 artistes émergents comme établis, propose des œuvres pour toutes les sensibilités, les occasions et les personnalités. Des œuvres en bois, en verre, en céramique, sur support photo, sur toile, en textiles, en métaux, en pierre et en matériaux mixtes y sont présentées, qu’elles soient fonctionnelles, sculpturales ou même portables. Des expositions sont mises à l’honneur tout au long de l’année et chaque mois, la galerie met en valeur un artiste en particulier.

Alors que la KGSG célèbre son 10e anniversaire, Mariel et Alexi poursuivent leur mission d’en faire un lieu ouvert à tous où la communauté joue un rôle important. Tous y sont effectivement bienvenus et accueillis chaleureusement. L’établissement représente un espace où les enfants sont encouragés à participer alors qu’ils s’émerveillent devant le feu d’une chaleur extrême en découvrant avec éblouissement et fascination l’art séculaire du soufflage de verre. Offerts tout au long de l’année, les cours qui permettent aux enfants (et aux adultes) de créer un presse-papier ou un ornement en verre sont toujours très prisés. Il est aussi possible de mouler une empreinte de main ou de pied (ou de la patte d’un animal de compagnie) dans le verre pour créer un souvenir unique et impérissable. L’environnement décontracté permet de se réunir en famille ou entre amis dans un cadre artistique, amusant, mais surtout joyeux.

Toute la magie du mois de décembre et du temps des Fêtes se fait vraiment sentir à la galerie. Son scintillant arbre de Noël géant décoré de centaines d’ornements en verre colorés en témoigne parfaitement. La galerie est l’endroit idéal pour des cadeaux de fin d’années abordables, des décorations tout à fait uniques pour la maison ou le sapin, ou simplement pour se faire plaisir en s’offrant une œuvre d’art que l’on convoite depuis toujours. La KGSG offre également une vaste gamme de produits à acheter en ligne, ce qui vous permet de parcourir aisément la collection si vous ne pouvez visiter son emplacement de Kingston. 

La couleur est l’un des éléments centraux de l’art et vous pourrez l’admirer sous toutes ses formes dans cet espace charmant et inattendu. Tout comme le voyage d’Alice au pays des merveilles, une visite à la KGSG est une aventure véritablement magique ou le temps semble s’être arrêté un instant; peu importe le moment de l’année où vous y mettez les pieds, vous ne voudrez plus en sortir. 

Événements à venir :
Moulage de mains des Fêtes — 3 décembre 2016



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